Οι κατασκευαστές χρησιμοποιούν το International Mobile Equipment Identity (IMEI) για να τακτοποιούν τα smartphones τους, γι’ αυτό ο συγκεκριμένος αριθμός είναι μοναδικός για κάθε έξυπνο τηλέφωνο. Αυτό επιτρέπει στους παρόχους να δημιουργούν λίστες με κλεμμένα smartphones και στην αστυνομία να τα εντοπίζει, εάν αυτό κριθεί αναγκαίο. Ωστόσο, η Ινδική αστυνομία ανακάλυψε πάνω από 13.000 smartphones της Vivo με το ίδιο IMEI.

Πώς εντοπίστηκαν τα έξυπνα τηλέφωνα

Το πρόβλημα ήρθε στο φως όταν ένας αστυνομικός στο Meerut της Ινδίας πήγε για επισκευή το Vivo smartphone του σε ένα τοπικό κατάστημα. Μόλις παρέλαβε το επισκευασμένο κινητό διαπίστωσε ότι το IMEI που διέθετε δεν ήταν ίδιο με αυτό που έγραφε το κουτί στο οποίο βρισκόταν όταν το αγόρασε. Επιπλέον, δεν μπορούσε να συνδεθεί στο δίκτυο κινητής.

Αυτό οδήγησε τον αστυνομικό στο να ξεκινήσει μία έρευνα, η οποία τελικά κατέληξε στον εντοπισμό 13.557 smartphones της Vivo, τα οποία διαθέτουν όλα το ίδιο IMEI.

Γνωστή τακτική με συγκεκριμένο σκοπό

Σε όλο τον κόσμο, η αλλαγή του IMEI ενός smartphone είναι παράνομη και διώκεται ποινικά. Αρκετοί ενδιαφέρονται για τηλέφωνα με κοινά IMEI ή χωρίς καν IMEI, διότι δεν είναι εύκολο να τα παρακολουθούν οι πάροχοι και σπάνια βρίσκονται σε μαύρες λίστες. Ωστόσο, αν κάποιος ενδιαφέρεται να αγοράσει ένα τέτοιο έξυπνο τηλέφωνο πρέπει να ψάξει στη μαύρη αγορά.

Φαίνεται όμως ότι στην Ινδία χρησιμοποιούν τα smartphones της Vivo ώστε να δημιουργούν συσκευές που δεν εντοπίζονται, και μάλιστα υπάρχουν συγκεκριμένα καταστήματα επισκευών τα οποία πραγματοποιούν την εν λόγω τροποποίηση.

Το συγκεκριμένο περιστατικό δεν είναι το πρώτο στην ιστορία της εταιρείας. Πέρυσι, η αστυνομία είχε εντοπίσει 50.000 χιλιάδες Vivo smartphones με το ίδιο IMEI και είχε διαπιστώσει ότι όλα πέρασαν από ένα συγκεκριμένο κατάστημα.